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La cuota de mercado de Android en USA podría llegar a ser 0 en 2012

A mi amigo Alberto, y ya si lo lee además para nota.

Es un escenario tan futurible como posible. Un magistrado de la Comisión de Comercio Internacional de USA, ha dictado auto a favor de Apple y en contra del binomio HTC-Android. Según muestra el dictamen, se da por probado que uno de los modelos HTC con Android habría infringido dos patentes registradas por Apple:

U.S. Patent No. 6,343, 263 covers a “real-time signal processing system for serially transmitted data”
U.S. Patent No. 5,946,647 covers a “system and method for performing an action on a structure in computer-generated data”.

Me centraré en ésta última ya que mi objetivo con esta entrada no es un peritaje tecnológico, si no entrever las consecuencias que podrían acarrear este tipo de guerras comerciales entre plataformas. Vendríamos a decir que Apple tiene la patente sobre la capacidad que tiene cualquier sistema de computación para realizar acciones como respuesta a la detección de una estructura de datos. Por poner un ejemplo sencillo y popular para aquellos que manejamos un smartphone todos los días: te adjuntan un documento de texto en un envío, lo abres con una aplicación de tu móvil e identifica un conjunto de caracteres dentro de ese texto proponiéndote realizar una acción como respuesta. Si dicho conjunto fuera un número de teléfono, podrías efectuar una llamada directamente al hacer un clic sobre el número, o si estuviéramos ante una dirección de e-mail se abriría tu cliente de correo electrónico. Y así podríamos poner muchos ejemplos que acometemos diariamente en nuestras rutinas. Pues esto, tan habitual en nuestro día a día, está patentado.

La pregunta no es si el juez obró o no conforme a la ley, o si los peritos que realizaron el informe técnico estuvieron acertados. Entiendo que sí en ambos casos, unos dictaminan siguiendo las leyes y otros siguiendo criterios técnicos como profesionales ambos en sus respectivas disciplinas. No soy quién para cuestionar esto, ni datos directos tengo al respecto.

La pregunta que me hago viene de más atrás: ¿tiene sentido que en USA se puedan patentar ideas de esta naturaleza con el único propósito de eliminar a la competencia? Las consecuencias del sí, acabamos de verlas. Y esto parece que no acabará aquí, es más que probable que se extienda al resto de modelos de HTC, continúe con Motorola y acabe con el resto de fabricantes arrastrando a la plataforma Android.

Pongamos más tensión al asunto. Dado que las oficinas de patentes en USA parece que no son muy eficaces dictaminando la legitimidad de las solicitudes recibidas, no es de extrañar que existan numerosísimas patentes activas, suficientemente ambiguas como para garantizar la infracción. Sólamente en el año 2010, Apple ha conseguido obtener la patente de 563 ideas, lo que supone más del doble del número de licencias que obtuvo el año anterior. Y Apple “sólo” está en el puesto 46 del ranking de compañías norteamericanas que más patentes ha obtenido durante el año 2010. Por cierto, otra de las patentes que obtuvieron es la del interface táctil para dispositivos móviles. Ahí es nada.

En este escenario, ¿puedes innovar realmente en USA sin verte abocado a una demanda por uno de estos gigantes? En España seremos Quijotes, sí, pero no da para tanto molino. Uno supone que las patentes se iniciaron allá por el siglo XVII para proteger a los inventores y fomentar el desarrollo tecnológico. Sin embargo, hoy en día parece que el proceso se haya pervertido, y se utiliza para fomentar todo lo contrario. Las patentes se idearon con la filosofía de proteger sistemas nuevos a problemas técnicos, es decir, diseños concretos. Se puede patentar el diseño de un bolígrafo, pero no “el bolígrafo”. Nos vemos abocados a la proliferación de guerras comerciales sinónimo de mayores costes y menor calidad para los consumidores, un espectáculo que tiene visos de multiplicarse por todo Estados Unidos donde este tipo de actuaciones son lícitas. De momento en Europa estamos a salvo, pero sólo de momento porque suenan tambores de guerra.

¿Os imagináis si The Beatles hubieran patentado la música Pop? ¿o Fleming su penicilina? Jon Hall, director ejecutivo de Linux Internacional, desde el Ágora de la Ciudad de las Artes y de las Ciencias de Valencia afirmó hace apenas unos días:
“Con las patentes no hubiera sido posible la Capilla Sixtina”.

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